Karıncalar bitkilere zarar verebilir mi?

Çoğu karıncalar bitki yemese de, yine de ciddi bir hasar verebilirler. Karıncalar, yaprakları ve ahşabı birbirine çiğneyebilir ve değişik karıncalar türleri farklı hasarlar verir. Bitki hasarını bulma ve tanımlama, savaşın sadece yarısı kadardır ve bahçıvanlar, karıncalarından kurtulmak oldukça zor olabilir.

Karıncalar çeşitli bitkilerde ciddi yaprak hasarına neden olur. Yaprak kesici karıncalar milyonlarca kolonide yaşar ve hasat yaprakları yemek yememek yerine yuvaya geri dönmek için kullanılır. İşçi karıncaları, hasat edilen yaprakları olan yuvaya geri dönüp parçaları bahçelere yerleştirir. Diğer çalışanlar bu yaprakları koloniyi beslemek için kullanılan mantar yetiştirmek için kullanırlar. Yangın karıncaları gibi diğer karıncalar da yaprakları benzer şekilde hasat edecektir. İşçiler yaprakları yuvaya döndürür, daha sonra yaprak bitlerini beslemek için kullanırlar. Bu yaprak bitleri, koloniyi beslemek için kullanılan bal arındırır. Böcek karıncaları, çimen ve peyzaj ağaçlarından çalılara kadar geniş bir yelpazede hasar verir.

Carpenter karıncaları, ağaçlara zarar veren karınca türlerinin en tanınmışlarından biridir. Bu karıncalar, tünelleri ve boşlukları boşaltmak için odunla çiğneyip, talaşı yuvanın girişine koyuyorlardı. Karıncaların faaliyetleri nadiren ağır hasar verir ancak ağaçta daha büyük bir problemi gösterebilir. Çiğnemek daha kolay olduğu için genellikle yumuşak ya da hastalıklı ahşapları seçerler, bu nedenle çoğu ağaçta marangoz karıncalarına ev sahipliği yapmadan önce acı çekiyorlar. Astut bahçıvanlar, bazen karıncaların kendilerinin nadiren nedeni olmasına rağmen, ağaçtaki diğer problemleri teşhis ederek karınca istilasına uğramış ağaçları bazen kurtarabilirler. Bazı durumlarda, karıncaların varlığı, potansiyel olarak diğer ağaçlara yayılabilecek, ev sahibinin sorunun içeri girmesine veya ağacı kaldırmasına izin verebilecek bir sorun konusunda uyarabilir.

Karıncalar aynı zamanda bitkinin köklerine zarar verebilir. Arjantinli karınca ve kaldırım karıncası gibi yerleşik karıncalar, yuvalarını yere inşa ederler. Karıncalar yuvaları açık, düz yuvarlak veya ağaçların altına yerleştirmeye karar verebilir, ancak her iki durumda da yuvalar, yakın temasta bulunduğu bitkilerin köklerine zarar verebilir. Yuvalar çok ihtiyaç duyulan suyun köklerini soyabilir. Yuvada yaşayan karıncalar da, yuvayı genişletmek için kir boyunca tünelleştiğinde kökleri yok edebilir ve sonuç olarak hasarın aşırı genişlemesi durumunda bitki ölümüne neden olur. Otlar özellikle bu hasar türlerine karşı savunmasızdır.

Hasarın bir kısmı o kadar ağır olabilir ki, birkaç yaprak kaybı veya kozmetik hasarın çok ötesinde bir etkiye sahiptir. Ateş karıncaları bir bölgeye saldığında olduğu gibi bazı durumlarda, karıncalar bitki ve çiçeklerin üreme yapılarına zarar verebilir veya yok edebilir. Bu gerçekleştiğinde, bitkiler sadece çoğalma yeteneklerini kaybetmekle kalmaz aynı zamanda yaygın hasar arılar gibi polenatörlerin polen yayması ve hayatta kalma yeteneklerini de etkileyebilir. Bu etkinin kapsamı tam olarak bilinmemekle birlikte, Minnesota Üniversitesi gibi kuruluşlar, karıncaların yaygın hasara neden olan geniş kolonilerinin, kuşlar ve küçük memeliler gibi diğer alan yaban hayatlarını da etkileyebileceğini önermektedir.